L'influent cardinal Monsengwo, archevêque émérite de Kinshasa, est mort
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Le cardinal Laurent Monsengwo Pasinya s'est éteint dimanche à Paris, à l'âge de 81 ans. Figure de l'Église catholique africaine, il était connu pour être critique envers le pouvoir depuis l'indépendance de la République démocratique du Congo.  

L'influent archevêque émérite de Kinshasa, capitale de la République démocratique du Congo, le cardinal Laurent Monsengwo Pasinya, est décédé, dimanche 11 juillet, à Paris à 81 ans, six jours après son évacuation dans un "état critique", a-t-on appris de source religieuse.

"Son Éminence Fridolin cardinal Ambongo, archevêque de Kinshasa, a la profonde douleur d'annoncer à la communauté chrétienne catholique et à toutes les personnes de bonne volonté le décès du cardinal Laurent Monsengwo, ce dimanche 11 juillet 2021 en France (Versailles)", a écrit dans un communiqué l'abbé Georges Njila, chancelier de l'archidiocèse de Kinshasa.

"Vaillant Soldat du Christ, repose en paix. En attendant les dispositions officielles de la chancellerie de Kinshasa, nous prions pour l'âme de notre Archevêque Émérite de Kinshasa", a écrit sur Twitter l'abbé Jean-Marie Konde, chargé de la communication de l'archidiocèse de Kinshasa.

Vers 16 h 15 (15 h 15 GMT) des cloches de la cathédrale Notre-Dame du Congo ont retenti. Un sacristain est venu installer l'effigie du prélat défunt à l'autel alors que des femmes, en pleurs, ont commencé à affluer dans l'enceinte de l'église, a constaté une journaliste de l'AFP. 

Avec la conférence épiscopale et sous l'influence de Laurent Monsengwo, l'Église catholique a joué un rôle majeur pour l'ouverture démocratique pendant les dernières années de la dictature du défunt président Mobutu Sese Seko (1965-1997).

Un cardinal doté d'un poids politique 

Mgr Monsengwo était l'une des voix critiques à l'égard des différents régimes qui se sont succédé en RDC (ex-Zaïre), celui du dictateur Mobutu Sese Seko, Laurent-Désiré Kabila (1997-2001), Joseph Kabila (2001-2019), puis Félix Tshisekedi. 

Ordonné prêtre en 1963, fait cardinal par Benoît XVI en 2010, cette grande figure de l'Église catholique africaine a cédé son fauteuil à la tête de l'archidiocèse de Kinshasa à Mgr Ambongo en novembre 2018.

L'Église catholique en RDC, seule institution réellement présente sur l'ensemble du territoire et dont se revendiquent environ 40 % de la population, jouit d'une audience sur les questions politiques et sociales qui dépasse largement le cercle de ses fidèles.

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